えびすの つぶやき

22009年(平成21年)9月20日


~先進的大名 その一~島津斉彬


黒船に驚いた日本国中が「攘夷」「開国だ」と騒いでいた時、そんな単純な議論に惑わされることなく、藩の近代化、国際化を進め、外国に追いつくことに専心した大名が九州に二人いた。薩摩藩二十八代藩主島津斉彬(なりあきら)と肥前佐賀十代藩主鍋島直正(なおまさ)である。 斉彬は部屋住みの頃から洋学につよい関心があり、欧米並みの軍事力や新しい産業技術を興そうと考えていた。 その当時、長崎から流れ来る情報に、イギリスと隣国清との間で起きたアヘン戦争。それにより受けた不平等条約・重税による民衆の暴動。それら清国での惨状等を聞き、斉彬が強い危機意識を持って取り組んだのが海防問題である。
欧米並みの軍艦、大砲を製造する施設として城内に精錬所、磯御殿に反射炉や溶鉱炉などを持った近代的工場集成館を設計するなど着々と準備を進めた。特にペリー来航後は軍艦には軍艦で対抗するしかないと、幕府に大船建造の解禁願いを出し、蒸気機関を持たない西洋式風帆船を藩の研究者たちに手始めに作らせている。
さらに斉彬は薩摩藩が率先して近代化を成し遂げ日本の政治を改革することを志していたのであろう、洋式紡績工場の開設など明治政府の「殖産興業」の先駆けをなしている。斉彬は倒幕論者ではない。朝廷・幕府や雄藩が力を合わせ(公武合体)新しい国造りを行うことを理想としていたのである。目指すところは日本の近代化であった。 ところで、各国とも船にはその国の旗を揚げている。国際的慣行により掲揚船はその国の領土と同じだと言う。斉彬は、早速我が国の旗印は、日出づる国に相応しい太陽をかたどった日章旗をと幕府に意見書をだして制定させるなど、東洋諸国の二の舞にならぬよう、先進国と対等の交易と外交を強く推し進めたのである。 しかし、安政五年(一八五八)志半ばにして世を去った。鹿児島市の照国(てるくに)神社の祭神、斉彬公は嘉永四年(一八五一)四十三歳で襲封、安政五年の他界まで僅か七年間の治世でしたが、広い視野に立ち、領民の生活向上を図ることに意を注ぎ、なお西郷、大久保といった有能な人材を育成したことなど、藩内だけではなく、日本国に数々の福を与えた大恵比寿様であったのです。

川尻文化を考える会   代表 西 輝喜

2009年(平成21年)4月20日
~船の魅力その二~
幕府の大船への怖れは的中しました。関ヶ原の戦いから二百五十三年後の嘉永六年(一八五三)六月、ペリー提督に率いられたアメリカ東洋艦隊の黒い大船四隻が突如江戸湾に進入してきたのです。途方もない大きい黒船の到来に国中は騒然となり、幕府はその弱さを世間に露呈し、幕府崩壊への第一歩となりました。 この頃、志ある人々は「尊王攘夷だ、佐幕開港だ、公武合体だ」と国の行く末を論じ、さらにその主張を行動に移すなど国内は騒然たる雰囲気に包まれて行きました。 さて、土佐高知藩の郷士坂本竜馬は十八歳の嘉永六年(一八五三)、江戸に出て千葉道場で剣術の修行に励み、仲間と時節について研鑽を積んだ後、土佐に帰国して土佐勤王党に参加しました。翌年脱藩して再び江戸に出た坂本竜馬は赤坂の勝海州邸を訪ねます。血気に逸る竜馬は、成り行きでは勝を斬る覚悟でした。
その年、文久二年(一八六二)に幕府の軍艦奉行となっていた勝安房守は、そんな竜馬を見ると、ゆったりした表情に時折微笑を浮かべながら二年前、遣米使節の随行艦として、オランダから購入した咸臨丸という蒸気軍艦に乗り組み、太平洋を横断した時の「感動、そして知った世界の広さと文化」を語り、日本人が今急いでなすべきことは航海術の習得であり、これが海軍力の強化となり、日本の国益につながると「国防と国益を兼ねた開港論」を諄諄と説いた。〝目から鱗が落ちる〟とはこのことだろう。「攘夷」を叫ぶ己の視野の狭さが恥ずかしく、竜馬はその場で勝安房守に入門を乞いました。

金太のつぶやき

私たちの暮らしの中で生命を吹き込まれ育まれてきた熊本の伝統工芸品。その伝統工芸品は、時代を超えて芸術性を増し、国境を越えて人々の心に優しさと安らぎを与えています。また、日本の四季が、「創造」と「感性」の豊かさを育み熊本の工芸品に彩りを持たせてきました。海路交通が盛んな時代、海の玄関口であった肥後(熊本)の川尻は、必然的に工芸が生まれる土地柄にあり、その伝統を今日まで継承している町です。川尻のまちづくりの観光スポット「くまもと工芸会館」では伝統工芸普及のために工芸逸品の展示販売と各種工芸教室を開催しています。皆様方の新鮮で創造豊かな感性を「くまもと工芸会館」でぜひ創作してください。